Tricotilomanía: ¿Por qué me arranco el pelo?

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La tricotilomanía, también conocida como el hábito de arrancarse el pelo, puede ser un tema delicado para abordar. Sin embargo, es crucial entender que no estás solo en esto, ya que es más común de lo que se podría pensar.

Para algunas personas, la tricotilomanía puede ser leve y manejable en su vida diaria. Pero, por el contrario, para otros, el impulso de tirar del pelo es abrumador y puede ir acompañado de una significativa angustia que condiciona significativamente su vida.

Este trastorno se encuentra dentro de los denominados trastornos del control de impulsos y, actualmente, sus causas no se comprenden con claridad.

Los estudios demuestran que afecta hasta al 4% de la población y que las mujeres tienen una probabilidad cuatro veces mayor de padecerlo que los hombres.

¿Qué es la tricotilomanía?

La tricotilomanía es la necesidad irresistible de arrancarse el pelo del cuero cabelludo, las cejas y otras áreas del cuerpo. Arrancar el pelo del cuero cabelludo a menudo deja zonas calvas en la persona que lo padece.

La tricotilomanía, también conocida como Trastorno de arrancarse el pelo, se caracteriza, como ya hemos dicho antes, por arrancarse el cabello de forma repetida (del cuero cabelludo, las cejas, las pestañas u otras partes del cuerpo). Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría (DSM IV), se diagnostica cuando se cumplen los siguientes cinco criterios:

  1. Arrancarse de forma repetitiva el propio pelo, lo que se traduce en la pérdida sensible del pelo.
  2. Presentar sensación de tensión antes de arrancarse el cabello o cuando la persona trata de resistirse a realizar la conducta.
  3. Placer, gratificación o liberación, mientras se realiza el comportamiento.
  4. El comportamiento no se explica por otro problema médico (dermatológico) o psiquiátrico (como la esquizofrenia).
  5. Arrancarse el pelo provoca malestar significativo o deterioro en una o más áreas de la vida de la persona (social, o laboral).

Síntomas de la tricotilomanía

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Los síntomas, normalmente, empiezan antes de los 13 años. El pelo puede perderse por parches redondos o a lo largo del cuero cabelludo, lo que provoca los siguientes síntomas:

  • Apariencia desigual del cabello.
  • Parches descubiertos o pérdida del cabello por todas partes.
  • Obstrucción intestinal si las personas se comen el cabello que se arrancan, adquiriendo un nuevo trastorno tricofagia.
  • Tirar o retorcer constantemente el cabello.
  • Negar el hecho de retorcerse y tocarse el pelo.
  • El cabello que vuelve a crecer en áreas descubiertas es más duro y parecen  cerdas.
  • Aumento de la tensión al tocarse el pelo.
  • Otros comportamientos de autoagresión.
  • Sensación de alivio, placer o gratificación después de arrancarse el pelo.

La mayoría de las personas con este trastorno también tienen problemas emocionales como:

Causas de la tricotilomanía

Aunque no se ha identificado una causa única, diversos factores pueden contribuir a esta condición:

  • Estrés y ansiedad: La tricotilomanía a veces se manifiesta como una manera de hacer frente a la tensión o la ansiedad. Arrancarse el pelo puede proporcionar una sensación de control o alivio temporal cuando uno se siente abrumado.
  • Factores genéticos: Si alguien en tu familia padece tricotilomanía, es posible que tengas mayor predisposición a desarrollarla. Esto sugiere un componente genético en el trastorno.
  • Desequilibrios químicos: Estudios indican que la tricotilomanía podría estar vinculada a desequilibrios en los neurotransmisores cerebrales, como la serotonina.
  • Impulsividad: Las personas con tricotilomanía suelen enfrentar dificultades con la impulsividad, lo que puede dificultar resistir la tentación de arrancarse el pelo.
  • Traumas: En algunos casos, la tricotilomanía puede surgir como un síntoma de un trauma o un evento adverso en la infancia.
  • Trastornos de salud mental: La tricotilomanía a menudo se relaciona con otros trastornos de salud mental, como el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), la ansiedad y la depresión.

Es fundamental recordar que la tricotilomanía no es un defecto de carácter ni una muestra de debilidad. Se trata de un trastorno genuino que requiere tratamiento. Si estás lidiando con la tricotilomanía, hay ayuda disponible. Un profesional de la salud mental puede colaborar contigo para comprender las causas subyacentes de tu comportamiento y desarrollar estrategias efectivas para controlarlo.

¿Cómo superar el trastorno de arrancarse el cabello?

La tricotilomanía suele aparecer en la infancia. Entre el 1% y el 2% de los niños sufren esta patología, pero se estima que la prevalencia podría ser mayor, ya que el 60% de los casos podrían no estar diagnosticados.

En ocasiones, es un trastorno que interfiere significativamente en la vida de la persona y es muy conveniente la búsqueda de un profesional médico y/o psicológico que te ayude en el manejo del impulso y te enseñe que herramientas puedes utilizar para acabar o mitigar el problema.

Para decidirte a dar el paso te indicamos los pasos a seguir:1.- Reconoce los síntomas físicos y de comportamiento que caracterizan a la enfermedad.

  1. Reconoce que hay un problema.
  2. Determina si la tricotilomanía es el único desorden que está afectándote.
  3. Identifica los disparadores del impulso incontrolable.
  4. Busca información sobre la enfermedad en canales fiables.
  5. Busca ayuda de un profesional cualificado. Recuerda que en mi centro podemos ayudarte.

¿Conoces a alguien con esta enfermedad? ¿Puedes contarnos como interfiere en su vida?

Un saludo y hasta la próxima!!

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16 comentarios

  1. Hola Doctora, este problema de arrancar mi cabello e ingerir un poco empezó cuando era niña, tenía como seis o siete, desapareció por un tiempo y volvió cuando tenía 10, y sigue hasta el día de hoy, a empeorando mucho y no se que hacer, mis papás piensan que lo hago por qué me gusta hacerme daño y creen que yo tengo el control para detenerme cuando claramente no puedo parar, la mayoría de veces son movimientos involuntarios, no me doy cuenta de que lo estoy haciendo, esto me está afectando mucho y no tengo el control
    ¿Que puedo hacer?

    1. Hola!! Es importante que pidas ayuda. Arrancarse el pelo es una condición psicológica llamada tricotilomanía. Es un problema que afecta a mucha gente y puede ser difícil de controlar sin la ayuda de un profesional.

      Por favor habla con tus padres acerca de cómo te sientes y explícales que no puedes controlar esta conducta. Diles que estás sufriendo y que necesitas ayuda de una psicóloga.

      Si tus padres no comprenden tu situación, puedes buscar apoyo en la escuela o de un adulto de confianza.

      Un abrazo y ánimo

    1. Hola Carolina, siento mucho que estés pasando por esto pero la gran noticia es que tiene solución. Te recomiendo que empieces terapia con una psicóloga cognitivo-conductual, te ayudará a planificar el tratamiento para gestionar tus emociones de una manera más saludable y dejar de arrancarte el pelo. Un abrazo grande

  2. Hola doctora Amparo, yo desde que era pequeña he sufrido con este problema de arrancarme las pestañas y cejas, cuando lo hago siento tranquilidad por un momento pero luego me pone mal la ación que hice, he tratado de buscar cosas que me ayuden a parar esto pero no he tenido resultados, quisiera que me pueda recomendar que cosas hacer, para poder quitarme este problema… Gracias
    🙁

    1. Buenos días, como sabes este trastorno se llama tricotilomanía y tiene tratamiento. El tema principal es entrenar el autocontrol, y eso se consigue con técnicas de relajación, aprendiendo a enfocar las cosas de manera diferente y con lo que se llama conductas incompatibles. En nuestro centro podemos ayudarte, hemos trabajado con muchas personas con esta manera de gestionar sus emociones y hemos conseguido grandes resultados. Un abrazo y ánimo

  3. Hola Doctora! Yo desde los 8 o 9 años empecé con este problema. Antes de eso yo veía a mi hermana que lo hacía, pero ella lo supero. Después empecé yo, poco tiempo después, he ido con psicólogos y psiquiatra, pero no he mejorado en nada, me habian dicho que tengo depresión, pero yo creo que ese es un chiste. A veces no se es lo que quiero, me siento vacia, ese prodría ser la razón del por cual me arranco el cabello? Tengo años con este transtorno, en el cual mejoro y despues empeoro

  4. Hola, yo me retuerzo el pelo de las cejas. Lo hago a todas horas sin control, y cuando lo hago me siento mucho mejor. Todo el mundo me dice que es un problema. Yo nunca le he dado importancia porque además es algo que me hace estar más tranquila. Sin embargo, si que es cierto que llevo ya casi tres años haciéndolo y no lo puedo parar ni controlar. Mis cejas, aunque no están completamente calvas, sí que presentan un mal aspecto. No sé si este problema también se encuentra dentro de la tricotilomania

    1. Buenos días, si, la tricotilomanía engloba la compulsión de arrancar tanto el pelo de a cabeza como cejas y pestañas. Te recomiendo que busques ayuda, ya que, se consiguen muy buenos resultados. Un saludo

        1. Buenos días Carina, es un trastorno del control de los impulsos. En terapia te enseñaremos las claves que será mejorar las técnicas de autocontrol, tener nuevas maneras de encontrar el equilibrio y gestionar tus emociones y mejorar el estado de ánimo. Si quieres que te ayudemos, podemos concertar una sesión online y concretamos el protocolo a seguir. Un abrazo grande

  5. Hola doctora, desde que tengo unos 10 años me tiraba y retorcia el pelo acompañado de un sentimiento de que me estaba quedando calvo. Con los años el problema ha empeorado, de los tirones pase a estar horas tocandome el cuero cabelludo y arrancadome el cabello llegando a dejarme zonas despobladas. Siempre he sido una persona ansiosa y este problema no ha echo mas que acrecentar el estado de ansiedad en el que vivo ya que no puedo evitar culparme por arrancarme mi propio pelo durante años y no se si podre recuperarlo. Lo cierto es que creo que algun tipo de transtorno o depresion ha podido ocasianar este problema ya desde mi infancia e inicio de la adolescencia he sentido un desasosiego interno y ansiedad que nunca he llegado a Tratarme. Un medico les dijo a mis padres que podria tener Deficit de atencion o algun tipo de transtorno.. Vivo muy angustiado y me gustaria saber que me pasa porque asi no puedo vivir.

  6. Conozco una persona que no solo se arranca su cabello, sino además se lo come, es una persona ya mayor y siempre lo ha hecho casi inconscientemente; no es para nada tímido , tiene bastante mal humor , es agresivo y egocéntrico. Por suerte vivo bastante lejos de este personaje. Saludos Dra. Amparo Caladín .

    1. Muchas gracias por tu comentario. Muchas veces la tricotilomanía va acompañada de además de arrancar el pelo comérselo recibiendo el nombre de tricofagia. Espero que esa persona busque ayuda ya que por lo que me cuentas además de este problema su estado de ánimo tampoco es muy adecuado ni para él mismo ni para los demás.

    2. Buenos días doctora tengo ese problema de arranca el cabello no se por que lo hago tengo tiempo haciéndolo aveces sin control pero aveces mejoro y aveces empeoró déjame un consejo ya no se que haser …:(

      1. Como has leído es un trastorno del control del impulso. El trabajo es desaprender a relajarte con esa práctica autodestructiva y tener otras técnicas para desconectar. Entrena técnicas de autocontrol que te ayuden a gestionar mejor tus emociones. Un abrazo y ánimo

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